BIOFILMTEST ¿Qué son los biofilms?

Los biofilms son colonias de microorganismos unidas entre sí y adheridas a un soporte sólido. Son la estrategia perfecta para las bacterias, porque les facilitan estabilidad y protección en un entorno protegido, húmedo y rico en nutrientes.

En definitiva, es una forma de defensa de los organismos frente a su entorno. 

Además, su propia matriz les protege facilitando su supervivencia a los agentes externos, como los desinfectantes y otros productos. 

Debido a los grandes riesgos de contaminación cruzada, es muy importante su detección y posterior eliminación en superficies de trabajo donde se manipulan alimentos.

etapas de formación

factores de formación

Existen varios factores que afectan al desarrollo de los biofilms:

1- Las propiedades de la superficie de contacto

El tipo de sustrato influye en las características de la unión. De este modo, las bacterias tienden a unirse a las superficies hidrófilas uniformemente en una capa, mientras que en el caso de las superficies hidrófobas, tienden a unirse en grupos.

2- El tiempo de contacto

Un mayor tiempo de contacto entre las células y el sustrato permite que se establezca un mayor número de uniones. Además, con el tiempo, la adhesión es irreversible.

Factores como las condiciones ambientales, el tipo de microorganismo, el sustrato, y la presión en el caso de superficies de trabajo o utensilios, pueden también influir de manera importante en la mayor posibilidad de formación de biofilms.

3- Las características de la superficie

Las características de la superficie celular como los flagelos, pilis, proteínas de adhesión y cápsulas, ejercen también su influencia. Los pili actúan como un velcro para anclar las bacterias a algunas superficies. También actúan como quimioreceptores, dirigiendo a la bacteria hacia a algunos sitios específicos.

4- La disponibilidad de nutrientes

Los nutrientes ejercen una influencia mayor sobre la estructura y composición de los biofilms. Así pues, estudios realizados sobre biofilms de Listeria han pusieron de manifiesto que niveles bajos de fosfatos estimulan el desarrollo de biofilms, aunque el efecto se reducía después de varios días.

5- La composición de la comunidad microbiana

La implicación de la diversidad microbiana en los biofilms relacionados con la industria alimentaria no se ha determinado. La mayoría de los estudios están focalizados hacia biofilms en aguas y sistemas de agua residuales.

6- La disponibilidad de agua

Este es un factor crucial para el desarrollo de los biofilms, porque una humedad relativa en torno al 90-100%, posibilita su crecimiento. 

Por ello, la mayoría de los biofilms se encuentran en ambientes acuosos, como pueden ser los sistemas de conducción, o tuberías de las industrias lácteas.

Sin embargo, también se han encontrado que valores en torno al 70-80% pueden ser suficientes para permitir el desarrollo del biofilm. Esto indica que ambientes con humedad relativa alta (por ejemplo, aerosoles), pueden incrementar significativamente el riesgo de su aparición

composición

Los biofilms están formados por células y una matriz extracelular, como pueden ser las bacterias, mohos, algas y otros microorganismos patógenos. La matriz es del 80% de su composición, y está formada de exopolisacáridos, por donde circulan agua, enzimas, nutrientes, y residuos.

Se desarrollan en superficies que favorecen su adherencia (porosas, ralladas o rugosas), o donde han sido sometidas a un mal programa de limpieza y desinfección. 

Además, proporcionan una función protectora a los microorganismos que alberga, disminuyendo la eficacia de los tratamientos de desinfección.

AGUA
PROTEÍNAS
POLISACÁRIDOS
OTROS BIOPOLIMÉRICOS

riesgos

La presencia de biofilms en la industria alimentaria es tan preocupante como habitual.

Su presencia en las instalaciones representa un gran riesgo para la seguridad alimentaria. También es probable que cause problemas operativos en los equipos e instalaciones.

Las condiciones ambientales que podemos encontrar en el interior de una industria propician en muchos casos la presencia de una ecología microbiana muy diversa.

Además, y en el peor de los casos, pueden albergar microorganismos patógenos con capacidad para formar infecciones como Listeria monocytogenes, SalmonellaPseudomonas aeruginosa.

principales problemas

control

" La técnica de detección selectiva de biofilms de BETELGEUX-CHRISTEYNS, se basa en el empleo de agentes de tinción capaces de teñir la matriz extracelular que forma parte de la estructura de los biofilms. "

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